¿Qué es un aceite de motor?

Un aceite de motor antes era sólo una mezcla de un aceite base y aditivos utilizados para lubricar las partes del motor, reducir la fricción, limpiar, enfriar y proteger el motor.

Sin embargo, los aceites de motor sintéticos modernos son una mezcla compleja de aceites base y compuestos aditivos diseñados para realizar diversas tareas: separar y lubricar las partes móviles, reducir el desgaste del motor, ayudar a evitar que se formen depósitos en las piezas internas del motor, quitar y mantener suspendidos en el aceite la suciedad y los contaminantes hasta que dichos contaminantes puedan ser desechados en el siguiente cambio de aceite, enfriar las piezas del motor, incrementar el ahorro de combustible, proporcionar protección en un amplio rango de temperaturas, realizar funciones hidráulicas en la sincronización variable de válvulas y hasta ayudar a proteger el sistema de emisiones. En otras palabras, los aceites de motor sintéticos actuales hacen mucho más que sólo lubricar.

El aceite de motor está compuesto por dos componentes básicos: aceites base y aditivos. Los aceites base constituyen de 70 a 90% del total, mientras que los aditivos conforman el 10 a 30% restante. Estos aditivos incluyen, entre otras cosas: dispersantes, detergentes, aditivos antidesgaste, modificadores de fricción, antioxidantes, aditivos antiespuma, inhibidores de corrosión, mejoradores del índice de viscosidad y depresores del punto de escurrimiento.

¿Por qué es importante la capacidad de un aceite de motor para limpiar?

Siempre que su auto está en funcionamiento, se forman subproductos que contaminan el aceite del motor. Si los contaminantes se acumulan en el aceite, pueden asentarse y ocasionar que el motor tenga residuos y depósitos. Otros factores que también pueden contribuir a la formación de residuos en el motor son los siguientes: la utilización de un aceite de motor de mala calidad, el no cambiar el aceite de motor a tiempo y el no brindar al motor el mantenimiento adecuado. Si las piezas del motor y los conductos del aceite están sucios, el rendimiento, la eficiencia y el consumo de combustible de su vehículo podrían verse afectados. Los depósitos también atrapan el calor dentro de su motor como una cubierta aislante. De ahí la importancia de utilizar un aceite de motor como  Pennzoil Platinum® Totalmente Sintético con Tecnología PurePlus™   que ayude a conservar los motores más limpios que ningún otro aceite sintético líder en la industria.1

1 Basado en la prueba de residuos Sequence VG usando SAE 5W-30.

¿Qué son los dispersantes?

Un dispersante contribuye al rendimiento de su motor evitando la formación de residuos en las partes internas del motor. Los dispersantes suspenden los contaminantes en el aceite hasta que puedan ser eliminados sin riesgo en el siguiente cambio de aceite.

¿Qué son los detergentes?

Los detergentes operan en superficies con altas temperaturas, tales como el área de los anilloos de los pistones y el área bajo sus cabezas, ayudando a prevenir depósitos. Estos detergentes se consumen durante el tiempo de vida del aceite.

¿Por qué son importantes los aditivos antidesgaste?

¡Los puntos de alta presión, como el área entre la leva del árbol de levas y el elemento que le sigue, pueden alcanzar hasta 200,000 libras por pulgada cuadrada de presión! Los avanzados aditivos antidesgaste de los aceites sintéticos Pennzoil®, como el ZDDP o “zinc,” forman una cubierta protectora más delgada que un cabello humano regular, pero capaz de absorber el impacto en los puntos de alta presión dentro de su motor. Los aditivos antidesgaste operan bajo condiciones de altas temperaturas y de cargas pesadas, protegiendo particularmente las levas, los botadores de válvulas, los anillos de los pistones y las paredes de los cilindros. Los agentes antidesgaste recubren estas superficies con una capa protectora que es consumida durante el proceso de protección. Sin esta capa protectora se produciría el contacto metal con metal. Al igual que los detergentes, los aditivos antidesgaste también se consumen durante la vida útil del aceite. Esa es otra de las razones por las que usted siempre debería cambiar su aceite en los intervalos recomendados.

¿Qué hacen los modificadores de fricción?

Es sencillo: reducen la fricción bajo condiciones de cargas pesadas y altas temperaturas, ayudando a mantener la máxima eficiencia y el ahorro de combustible. La efectividad de estos aditivos disminuye con el tiempo, a medida que el aceite envejece.

Razón por la que su aceite necesita antioxidantes

La oxidación resulta de la exposición del aceite al oxígeno a altas temperaturas. Lo anterior puede ser dañino para su vehículo. Los resultados de esa exposición pueden acelerar la descomposición del aceite, además de ocasionar que se haga más espeso y que se formen residuos y depósitos. Los antioxidantes permiten disminuir la oxidación del aceite para ayudar a mantener los motores funcionando limpios.

Tres razones por las que su motor requiere aditivos antiespuma

La espuma generadora de burbujas de aire ocasiona diversos problemas en el aceite. Hacen que el aceite sea más difícil de bombear hacia las partes vitales del motor, reducen la efectividad de la lubricación del aceite e inhiben su capacidad de facilitar el enfriamiento del motor se mantenga frío. Un aceite espumoso puede causar serios daños en el motor. El aditivo antiespuma ayuda a prevenir estos problemas, especialmente en altas temperaturas.

Beneficios de los inhibidores del óxido y la corrosión para el motor

Tal vez suene extraño, pero las piezas internas del motor pueden estar sujetas a oxidación y corrosión. Los inhibidores del óxido y la corrosión cubren las superficies metálicas, protegiéndolas de estos riesgos. Asimismo, protegen contra la reacción del agua sobre los metales. Los inhibidores de la corrosión ayudan a proteger contra la reacción de los ácidos sobre el metal.

Importancia de los mejoradores del índice de viscocidad

El índice de viscosidad mide la capacidad de un aceite para resistir cambios en la viscosidad al presentarse variaciones de temperatura. Los mejoradores del índice de viscosidad utilizan aditivos polímeros que ayudan a mantener la viscosidad del aceite en un amplio rango de temperaturas. El uso de mejoradores del índice de viscosidad permite la elaboración de aceites de motor multigrado, tales como SAE 0W-40 y SAE 5W-30.

Los depresores del punto de escurrimiento son importantes. ¿Por qué?

Los depresores del punto de escurrimiento facilitan que el aceite de motor fluya en temperaturas extremadamente bajas. La importancia de la fluidez del aceite se debe a que los aceites difíciles de bombear en bajas temperaturas requieren energía suplementaria para circular. Lo anterior ocasiona un estrés adicional para el motor y una disminución de la eficiencia.